전교조는 우선 지도부와 활동가의 담배부터 끊도록 하자.

전교조가 처음 등장했을때 가장 호소력 있었던 슬로건은 참교육도 교육민주화도 아니었다. 그것은 "촌지 안 받기 운동"이었다. 전교조가 교단의 기득권층에게 가장 크게 타격을 가함과 동시에 도덕적으로 우월한 위치를 점할 수 있었던 계기가 되었다. 교사들 중 누워서 침을 뱉을 수 있는 용기를 보여준 사람들이 주장하는 참교육이라면 믿을만하다는 인식을 심어주기에 충분했다.

최근 전교조의 위상은 날로 추락하고 있다. 그 원인이야 워낙 복합적이겠지만, "전교조 교사"가  "일반적인 교사와 다른 그 무엇"을 보여주지 못했고, 그런 노력하는 모습이 보이지 않았던 것이 크다. 그 와중에 부정적인 측면만 점점 더 부각되었으니 버틸 재간이 없는 것이다. 이 부정적 측면 중 80년대 구 운동권의 언짢은 문화가 노출된것은 전교조를 퇴행적 집단으로 낙인찍히게 만들었다. 민주노총 성폭력 사건에서 드러난 남성중심의 억압적 운동권 문화에 물들어 버린 것이다.

나는 2006년에 이 80년대 낡은 운동권 문화의 상징으로서 흡연문화를 제기하며, 그것을 탈피한다는 상징적인 행위로서 금연운동을 주창한 바 있다. 그때 전교조 주요 활동가들의 반응은 농담으로 받아들이면서 웃어버리는 수준이 아니었다. 오히려 적극적으로 반박하거나, 심지어는 공격적인 반응까지 보여주었다.  심지어 "담배를 나쁘게 보는 문화는 미국놈들의 문화다. 너는 친미냐?" 이런 얼토당토 않은 반응까지 있었다. 하기야 북한이 세계적으로 흡연율이 높은 나라이니.

그 이듬해인 2007년,  나는 1년간 전교조 본부간부로 일했다. 사무실은 지저분했고, 계통이 없었다. 주로 연구 관리, 논평과 성명서 작성등을 담당했는데, 도저히 사무실에서 작업할 환경이 안되어 근처 카페를 전전했다. 당시 위선적인 지도부는 내가 근무태도가 불량하다고 헛소리를 해 대었지만, 그 1년간 무수히 쏟아낸 연구결과, 논평, 성명, 보도자료, 그리고 방송 대담 등에 나가서 보수쪽 발표자들 묵을 친 일 등에 대해서는 일언반구 칭찬도 없었다. 아무 성과 없이 사무실에 죽치고 있는것을 성실함이라고 생각하는 그 지독한 관료주의는 교사들을 어떻게든 교무실에 붙들어 두기만 하려는 교장, 교감의 그것과 너무도 비슷했다. 그때 나는 전교조에 희망이 없음을 직감했다. 나는 당시 이미 스마트 시대를 예견하고 있었던 셈이고, 전교조는 여전히 아날로그였던 것이다.

당시 전교조 본부는 영등포에 민주노총이 있는 건물에 있었다. 전교조는 말이 민주노총의 산하조합이지, 건물에서 차지하고 있는 사무실의 면적이나 굴리는 예산은 민주노총과 대등한 조직이나 다름없었다. 전교조 교사들 중 자신이 민주노총 구성원으로 자동 가입되어 있음을 아는 사람도 의외로 적을 것이다.

그런데, 민주노총 산하의 모든 조합 사무실에는 공통점이 있엇다. 그것은 바로 자욱한 담배연기였다. 특히 금연건물이라는 팻말 앞에 버젓이 흡연용 소파와 재떨이 까지 설치해놓고 있었다. 금속노조인지 민주노총 본부인지에는 엘리베이터에서 내리면 처음 마주치는 로비에 담배피우는 공간을 마련하여 사무실을 찾아오는 손님이 대뜸 담배연기부터 맡게 만들었다.계단이고 화장실이고 엘리베이터 안이고  담배악취 배어있지 않은 공간을 찾기 힘들었다. 심지어 회의실에서도 담배들을 피워대었다. 여기에는 거친 금속노조나 소위 배웠다는 전교조나 차이가 없었다.

하도 답답해서 전교조 본부에서 근무하는 전임자(교사로서 파견나온 사람들)의 흡연율을 조사해 보았다. 2007년 당시 전교조 본부 전임자는 무려 31명이었다. 이 31명의 전임자(말하자면 핵심 전교조 교사라 할 수 있다)들 중 흡연자의 수는 무려 21명이었다. 67%가 넘는 흡연율!
한국의 성인 남성 흡연율이 40%대인 것을 감안해 보라. 평균 남성 흡연율의 1.5배! 제3세계 빈민층, 아니면 북한에서나 찾아볼 수 있는 흡연율이다. 심지어 교사의 흡연율로는 믿을수 없는 수치다. 교사들의 경우 남교사들조차도 흡연율은 매우 낮다. 그러니 얼마 안되는 흡연자들은 죄다 전교조라는 악담을 들어도 할 말이 없을 상황이었다. 게다가 이건 남녀 합친 수치다. 남성 전임자만 따로 분류해 보니 놀랍게도 25명중 19명이 흡연자였다. 흡연율이 76%인 셈이다.  이 정도면 전교조가 아니라 끽교조라고 해야 옳을 것이다. (정확한 통계는 나와있지 않지만 한국의 남자교사들의 평균 흡연율은 30%에도 미치지 못할 것으로 보인다.)

담배를 피우는 것은 자기 자유며 뭐라 할수 없다. 하지만 전교조 활동가라는 변인과 흡연율이라는 변인이 정적인 상관관계를 이루는 것은 뭔가 문제가 있다. 즉 전교조 활동을 열심히 하는 사람일수록 담배를 피울 가능성이 더 크다는 함수는 전혀 반갑지 않다. 특히 내가 목격한 이들 전교조 본부 전임자들의 담배매너는 극악했다. 이들은 금연장소, 비흡연자가 있는 장소에서 거리낌없이 담배를 피운다는 점에서 거의 노숙자나 다름없는 매너를 보여주었다. 이게 전교조 문화인지, 아니면 특정 지역출신 문화인지는 모르겠다. 상대적으로 서울지부 사무실은 담배에 덜 쩔어 있는 것을 보면 지역 문화일 가능성도 적지 않다.

교사는 담배를 피우라고 가르치는 입장이 아니다. 도리어 끊으라고 가르치는 입장이다. 그 이유도 무슨 규율 따위가 아니라 건강에 매우 해롭기 때문이다. 내몸 내가 망치는데 무슨상관이냐는 식의 반응은 교육적으로 매우 바람직하지 않다. 그러니 끊어도 시원찮을 담배인데, 통상적인 교사들보다 몇배나 더 높은 흡연율을 보인다면, 참으로 문제가 아닐수 없다. 그런데 이런 문제제기에 대해 "고민이 많은 사람들이다보니" 이렇게 대답해서야 곤란하다. 사람들은 전교조 교사들이 국가의 장래에 대해 세계의 평화에 대해 고민하는 것을 바라지 않는다. 우선 눈 앞의 아이들에게 모범이 되고 잘 가르치는 고민부터 해야 한다. 그렇다면 담배냄새 풀풀나는 교사는 일단 점수를 깎이고 들어가는 셈이다.

이제 다시 전교조 활동가들에게 요청한다. 담배를 끊자. 남성 조합원 흡연율 10% 운동을 벌이자. 여기에 더하여 '승용차 출근 안하기 운동' 이런것도 좀 해 보자. 뭐라도 개선하는 노력을 좀 보여 보자. 불굴의 의지와 투혼을 자랑해왔던 그들이 아닌가? 그렇다면 담배를 끊을 수 있다.  담배를 이기지 못하면서 무엇과 싸워 이길수 있겠는가? 해로운줄 알면서도 이기지 못해 담배를 끊지 못하는데, 해로운줄 알면서 학업성취도 평가, 입시교육 하는 다른 교사나 학부모를 무슨 근거로 비난할 수 있겠는가? 심지어는 담배가 해롭다는 것은 서양식 사고방식이며, 민족의 전통은 남녀노소가 담배를 피우는 것이라는 궤변까지 늘어놓으면서 담배를 부둥켜 안고 있으니, 또 담배와 관련된 언급만 나오면 신경질을 내며 공격적인 반응을 보이니 이는 중독증의 전형적인 현상 아닌가?

전교조가 단지 이익집단, 단지 노조가 아니라 참교육을 주장하는 교육운동 단체라고 말할 수 있으려면, 그 어떤 집단보다도 고결해야하고, 품위있어야 하고, 지성적이라야 한다. 담배를 피우는 것은 다른 사람에게 고통을 주니(피우고 난 다음에도 그 냄새는 한동안 몸에 남아서 공기를 더럽힌다. 흡연자는 잘 모르는 사실이다) 고결하지 못하며, 일개 중독성 물질에 매달려서 시름과 고민을 해결한다고 핑계를 대니 품위도 없고, 몸에 해로운 것을 버젓이 알면서도 나만은 예외겠지 하는 어리석은 생각을 하니 지성적이지도 않다.

그러니 전교조는 먼저 담배부터 끊어야 할 것이다. 참고로 나도 2004년에 17년간 피웠던 담배를 끊었다. 단 칼에!

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