입시 문제만 해결되면 정말 교육문제가 해결되는가? 불편한 진실


내가 늘 바탕화면에 올려놓는 MB잔여 임기 카운터가 188을 가리키는 것을 보니 대통령 선거가 정말 얼마 안 남았다는 것이 실감난다. 자천 타천으로 대통령 후보로 거론되는 분들의 행보도 활발하다. 이들은 저마다 자기들에게 나라를 맡기면 더 좋은 나라로 만들어 보이겠노라며 각종 정책들을 펼쳐 보이느라 분주하다. 이들이 펼쳐 보이는 다양한 정책들을 비교해 보는 것은 그 자체로 또 하나의 즐거움이다.

그런데 다른 영역의 정책들과 달리 유독 교육 영역에서만큼은 후보들 간의 이견이 잘 보이지 않는다. 거의 모든 후보들이 “대학 입시 제도를 바꾸고 공교육을 강화하여 사교육 부담을 줄여주겠노라” 고 공약을 던지고 있기 때문이다. 이건 마치 정답이 정해진 서술형답지를 보는 것 같다. 물론 후보들간에 견해가 일치하는 것이 반드시 나쁜 것은 아니다. 단 그것이 올바른 해법일 경우에 말이다. 하지만 얼른 보면 모범답안 같아 보이는 저 말이 사실은 지독한 오답이라서 문제다. 오답은 오답인데 모범답안 같아 보이니 더욱 문제인 것이다.

이들이 정말 답을 몰라서 그랬을까? 그건 아닐 것이다. 명색이 대한민국 최고 지도자들인데, 오답을 정답으로 착각할 정도로 교육에 대해 무지하지는 않을 것이다. 그렇다면 그들은 왜 이런 말들을 하는 것일까? 그것은 이 문제에 대한 정답을 말하면 다수 대중들을 불쾌하게 만들 것이기 때문이다. 즉, 정답은 대단히 듣기 거북한 불편한 진실이다.

그럼 그 불편한 진실은 무엇일까? 한 마디로 말해 “당신들의 자녀는 평범합니다. 당신들의 자녀는 명문대학에 갈 수 없습니다. 그러니 공연히 자녀들 명문대학에 보내려고 사교육 업자 배불리지 말고, 소박하면서도 가치 있는 삶을 살 수 있는 그런 사람으로 기르세요. 우리나라 입시문제, 사교육문제의 가장 큰 문제는 여러분들의 허영심과 그걸 부추긴 사교육업자의 상혼 때문입니다. ” 이다. 이건 패배주의를 퍼뜨리자는 것이 아니다. 오히려 자기 자녀가 명문대학에 들어갈 수 있다는 믿음과 “그래도 내 자식인데” 하는 허영심이 패배주의의 원흉이다.

실감이 나지 않으면 구체적인 수치로 따져 보자. 미국의 아이비 리그처럼 우리나라에서는 통칭되는 명문대 리그는 없지만, 고3들은 “서연고서성한이중경외시동건홍숙”을 노래처럼 외우고 다닌다. 소위 말하는 인 서울 대학이다. 혹자는 이걸 무슨 한국의 아이비 리그라고 부르기도 한다. 하지만 실제 학부모들은 그렇게 받아들이지 않는다. 미국에서 아이비 리그란 최고 명문대학의 의미지만 우리나라에서 이 족보는 최고 명문대학의 의미가 아니라 심정적 마지노선에 가깝기 때문이다. “하다못해 인 서울 대학은 가야 할 것 아니야?”라는 부모의 잔소리는 드라마 등에서 아주 익숙하게 등장하는 단골 메뉴가 아닌가?

그런데 이 “하다못해”의 수준이 기가 막히다. 이 15개 대학의 입학정원을 모두 합하면 전체 수험생의 6~7% 수준에 불과하기 때문이다. 여기에 특수 분야의 명문대인 한예종, 포스텍, 카이스트 등을 보태더라도 8%를 넘지 않을 것이다. 그러니 지금 우리는 상위 8%가 “하다못해” 수준으로 취급되는 어이없는 세상을 살고 있는 것이다. 상위 8%에서 “하다못해” 컷트라인이 끊어진다면 나머지 92%는 뭐라 불러야 할까? 8%에게 특별한 성공을 축하해주고 92%가 보통의 삶을 살아야 정상적인 세상일텐데, 8%에서 보통수준의 하한선이 그어지고 92%를 패배자로 낙인찍은 세상은 얼마나 뒤집혀진 세상일까?  누가 이렇게 세상을 뒤집었는가? 정부가? 재벌이? 아니면 서울대 출신들이? 아니다. 이건 누가 시킨 것도 아니며, 가르친 것도 아니다. 학부모 한 사람 한 사람의 허영과 욕심이 이런 어이없는 상황을 만들어 놓은 것이다.

로버트 라이시는 미국의 서브프라임 모기지 사태의 원인은 탐욕스러운 금융자본 뿐 아니라 힘써 일하지 않고, 애써 저축하지 않으면서도 큰 돈을 벌고 싶어한 국민 한사람 한사람의 탐욕이라고 날카롭게 지적한 바 있다. 또 온실가스가 줄어들지 않은 원인 역시 거대 석유자본의 로비 뿐 아니라 온실가스 감축에는 찬성하면서 자동차 이용을 억제하기 위한 정책에는 불편하다며 반대하는 우리들 각자의 위선 때문이라고 지적하기도 했다.
마찬가지로 꼬일대로 꼬인 대학입시와 나날이 치솟는 사교육비 문제는 명문대 출신들의 패권주의 때문도, 사교육업자들의 광고 때문도 아니다. 92%가 행복한 세상을 만들기 보다는 내 자식을 수단 방법을 가리지 않고  8% 안에 넣어야 한다는 학부모 개개인의 이기주의와 내 자식은 당연히 8%에 들어간다는 헛된 믿음을 포기하지 못하는 허영심이 계속 누적되어온 결과인 것이다.

이건 한국 경제를 폭발 직전의 풍선으로 만들어 놓은 부동산 투기와 흡사하다. 열심히 일하고 알뜰하게 저축하는 것 외에 돈 버는 방법은 없으며, 위험 부담이 있는 투자를 하려면 먼저 여유자금을 충분히 저축한 다음에 해야 한다는 평범한 진리를 믿지 않는 사람들에게 온갖가지 대박 재테크가 유혹의 손길을 던졌다. 그리고 그들은 거기에 넘어가 자산을 털고 빚까지 져 가며 달려들었다. 정부가 투기를 부추겼건 말았건 간에 어쨌든 부화뇌동했다면 그건 일차적으로 본인 책임이다. 그 결과는 겉잡을수 없게 된 부채, 그리고 위험 직전 상황으로 내몰린 국가 경제다.  마찬가지로 8%에 들어가기 위한 방법은 열심히 공부하는 것 외에 없다는 평범한 진리를 믿지 못하고, 샛길을 찾는 반칙 심리의 빈틈을 노리고 족집게니 뭐니 하는 갖가지 사교육이 유혹의 손길을 던졌다. 거기에 넘어가 빚까지 져 가며 사교육비를 퍼부어 대었지만 남는 것은 막대한 부채와 황폐해진 아이들의 마음 뿐이다.

우리나라 학부모들은 자녀에 대한 중독과 환상에서 벗어나야 한다. 그리고 자녀에게 8%에 집착할 것을 강요하지 말고 92%의 소박하면서도 행복한 삶을 준비하도록 해야 한다. 92%가 “하다못해”도 안 된 패배자가 아니라 지극히 정상적인 사람들임을 일깨워야 한다. 사실 이 세상은 “하다못해”에도 들지 못한 사람들에 의해 돌아가고 있지 않은가? 출퇴근을 도와주는 버스기사, 택시기사, 식사를 해결하는 식당 주인, 조리사, 아침·저녁으로 인사하는 아파트 경비원, 내가 일용할 양식을 지은 농부, 그리고 내가 사용하는 모든 물건을 생산하는 노동자, 그리고 이루 다 헤아릴 수 없는 다양한 분야에서 성실하게 일하는 사람들. 이들이 그토록 하찮은가? 어차피 대부분의 아이들은 이런 일하는 삶을 살아야 한다. 그리고 대부분의 아이들이 어른이 되어 이런 일하는 삶을 사는 사회가 건강한 사회다.

알렉시스 토크빌은 민주주의에 대한 강력한 옹호자이지만 동시에 다수의 지배가 초래할 위험에 대해서도 경고한 바 있다. 토크빌에 따르면 특히 선거를 통해 선출되어야 하는 정치가들이 표를 얻기 위해 다수 대중들에게 쓴 소리는 하지 않고 환심을 살 말만 할 때 민주주의가 타락할 가능성은 더욱 커진다.
그런데 지금 대통령 후보로 거론되는 인물들은 아직 아무도 “8%의 명문대에 들어가는 좁은 문에만 매달리지 말고 92%의 소박한 삶 속에서 행복을 찾을 수 있는 그런 사람으로 자녀를 길러 주십시오. 그럴 때 92%의 삶이 개선됩니다. 그렇지 않고 모두 92%를 무가치하게 여기고 8%에만 들어가겠다고 아등바등 거리면 제도를 아무리 뜯어고쳐도 입시문제, 사교육문제는 절대 해결되지 않습니다.”라는 불편한 정답을 거론하지 않는다. 나는 이들 중 누군가가 용기를 내어 대중의 심기를 불편하게 만드는 진실을 말해주기를 간절히 바라고 있다.

주인장이 쓴 책들  셀프 스폰서: 부정변증법의 저서들

이 블로그의 인기 게시물

이른바 숙의민주주의에 대하여(1)

민주시민은 책을 읽는다

학종보다 더 걱정되는 것은 학종 다음의 셀프학종