곽노현 교육감 선고공판 뉴스보다 짜증나는 차기 하마평

곽노현 교육감의 상고심 선고공판 날짜가 나왔다. 또 추석 전날. 작년에도 추석 전날에 구속시키더니, 또 추석 민심용 이벤트를 하려나 보다. 물론 대법원에서 결단을 내려 뜻밖의 선고를 할수도 있겠지만. 어쨌든 "최선을 다하되, 최악에 대비하라"는 아웅산 장군의 말 대로 일단 최악도 생각해 두기는 해야겠다.

그런데 곽교육감의 직상실 운운하는 뉴스보다 더 짜증나는 뉴스는 따로 있다. 교육감직 상실이야 이미 지난 4월17일 항소심 판결 이후 각오하고 있던 일이다. 그래서 곽교육감과 그를 위해 일하는 서울교육혁신 일꾼들은 언제 교육감을 잃게 될지 모르는 상황속에서 되도록 많은 개혁성과를 이루기 위해 피눈물나게 싸워왔다.

보수파 관료들이 6월 28일, 늦어도 7월 17일이에 선고공판과 함께 곽노현 교육감은 사라진다고 생각하며 사보타지 할때 어거지로 개혁을 밀고가던 입장에선, 그래도 9월 인사 및 2013년도 사업계획, 그리고 조직개편안까지 마무리 짓게 된것은 하늘이 도와주신것이라 생각하며 매우 감사히 여기고 있다. 나는 7월 초, 정말 선고공판이 얼마 남지 않았다고 생각하고 있을때, 초촐한 식사자리에서 곽교육감이 보여준 각오와 달관의 모습을 잊을 수 없다.

그때 강경선 교수가 "저들은 결국 너를 집어 넣으려 할거야"라고 단언하자, 곽교육감은 "아니, 넉달 들어갔다 온걸로 부족해?"라고 반문했지만, 이미 어떤 결과든 다 걸머지고 가겠다는 모습이었다. 그때부터 곽교육감은 나에게 나이차는 10년 이상 나지만 더 이상 진보교육감이나 뭐 그런 것이 아니라 오랜 벗처럼 느껴졌고, 앞으로도 그럴 것이다. 직을 상실하건, 남은 8개월을 복역하건, 아니면 나중에 다시 명예가 회복되건, 한 사람의 삶은 그가 죽음에 이르러서야 평가할 수 있는 것이며, 그는 그 순간 모든 보상을 충분히 받고 그가 믿는 신의 품으로 갈 것이다.

그래서 나는 곽노현 교육감의 선고결과가 어떻게 나오더라도 상황에 따른 플랜 A와 플랜 B를 가동할 뿐, 흔들리거나 멘붕하거나 하지 않을 것이다. 교육감이 생환하면 이제부터 초고속으로 교육개혁을 밀어 붙일 것이며, 만약 저들의 손아귀에 떨어진다면 최선을 다해 투쟁하면 될 일이다. 어차피 나는 교육청과는 협조보다는 투쟁이 더 익숙하다.

정작 나를 짜증스럽게 만드는 뉴스는  12월에 재보선 운운하면서 거론되는 예비 후보들, 특히 특히 진보교육감 후보들에 대한 하마평들이다. 거기에 더 이상 보는것만도 지겨운 인물들이 너무 많기 때문이다. 그들의 공통점은 모두 전교조 위원장을 거쳤다는 것이다.

물론 이분들이 교육민주화 운동으로 고생을 많이 하셨다는 것은 충분히 알고 있다. 하지만 그 고생은 합법화 이후 한국 최대의 시민단체인 전교조의 위원장을 역임했다는 것 만으로도 충분히 보상받은 것이 아닐까? 전교조 합법화만으로도 꿈같은 기쁨이었을텐데, 그 합법 전교조의 위원장까지 지냈으니, 평생의 영광과 보람으로 느끼고, 다시 교단으로 돌아가서 아이들 잘 가르치고 정년퇴임한뒤 후배 교사들에게 도란도란 이야기나 남겨주는것으로 충분하지 않은가? 그런데 왜 이렇게 노욕이 남아 자꾸 정치판 선거판을 기웃거리나?

이 전직 전교조 위원장들을 모두 만나본 내 소감은 이 분들은 정치는 커녕 교육에도 전문가가 아니라는 냉정한 평가였다. 이들이 얼마나 교육에 전문적이지 못하고, 이들의 교육혁신관이 얼마나 시대에 뒤떨어졌는지는 이분들 중 한분이 최근 신간발표회까지 수천만원 들여가면서 낸 책을 슬쩍 훑어보기만 해도 금방 알수 있다.

게다가 그 분은 정치권에 진출했던 분이다. 그래서 이미 정당 대표까지 지내고, 서울시장 후보도 나오려고 했던 분이다. 다시 학교를 생각한다고 하시긴 하지만 실제로 1999년 전교조가 합법회 된 이후 2012년 지금까지 그 분이 학교에 계셨던 시기는 2006~2007년 뿐, 나머지 기간은 늘 노조전임, 민주노총위원장, 민노당비대위원장, 방문진위원, 그 외 김대중, 노무현 정권 아래서 수만가지 감투들을 쓰고 계셨을 뿐이다.

나는 이 분이 김대중, 노무현 정권때 이미 시작된 신자유주의 교육시장화에 대해 단 한마디도 부딪치는 것을 본 적이 없다. 이 분이 전교조 원로답게 기성의 주류 교육학을 박살내고 통쾌한 진보교육담론을 펼쳐나간 것을 본 적이 없다. 이 분이 곽노현 교육감처럼 어찌 보면 몽상과도 같은 새로운 교육의 꿈을 설파하는 것을 들어 본적이 없다.

부탁하노니, 제발 전교조 전직 위원장님들은 이제 그만 나오셨으면 한다. 이미 정진후 의원만으로도 충분히 전교조는 망신을 당했다. 굳이 전교조 출신 누군가가 필요하다면 7만 조합원 중에서 훌륭한 인재를 많이 추천들 해 주시라. 그게 위원장이 할 일 아닌가?

물론 이분들의 고된 투쟁은 인정한다. 하지만 그 투쟁의 보상과 영광은 이분들이 평생을 바친 전교조에서 만들어 주어야지, 교육청이나 정부가 만들어 줄 일은 아니다. 그건 그분들의 투쟁을 욕되게 하는 것이니.

일찍이 한나라를 세운 고조는 자신은 마상에서 칼쓰고 활쏘면서 천하를 얻었다면서 선비들을 무시하고 깔보았지만 "마상에서 얻는 천하, 마상에서 다스리시려나?"란 말에 바로 설복하고, 무사가 아닌 선비들을 중심으로 나라를 꾸리기 시작했다. 민주화 투쟁도 마찬가지가 아닐까? 간난신고끝에 투쟁에서 승리하는 능력과, 공식적인 정부기구를 맡아서 혁신하고 제대로 운영하는 능력은 다른 것이다. 이제는 투사가 아니라 전문가가 필요한 시대다.

투사들이여. 진보진영에도 전문가는 많다. 자꾸 투사들을 내보내서 보수진영의 전문가 앞에서 망신당하게 하지 말고, 전문가들을 내세우라. 그대들에 대한 보상은 그대들의 삶, 역사의 평가가 해줄것이다. 그것으로 부족한가? 그럼 무슨 진보인사?

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