인적 쇄신 없이 진보의 승리는 절대 불가능하다

요즘 대선판이 한창입니다. 그런데 이번 대선에는 진보의 자리가 없습니다. 노무현 대통령 당선 당시 권영길 후보의 자리 말입니다.  한나라당과 민주당 모두 본질적으로 자본의 정당임을 드러내고, 진보의 참신함과 선명성을 드러낼 그런 후보 말입니다. 당시 노회찬 의원의 일갈처럼 "한나라당은 원조 부정부패당, 민주당은 신장개업 부정부패당", "불판을 갈아라" 등의 말이 먹히는 그런 진보후보 말입니다.

지금 그 자리의 공백을 안철수 후보가 차지했습니다. 이미 2007년 대선때 그런 참신함과 진취적인 후보의 자리를 "코리아 연방제"를 들고 나온 권영길 후보가  "사람을 살리는 경제"를 들고 나온 문국현 후보에게 진취적인 후보의 이미지에서 밀려나기 시작할때 예견된 일이지만, 이제는 밀려나는 정도가 아니라 완전히 내어주고 말았습니다. 무릇 진보를 자처하는 사람들은 이 냉정한 현실을 직시해야 합니다. 박근혜를 이기는 쪽이 진보가 아니라 "진보적 가치를 구현하는 쪽"이 진보입니다. 문재인이나 안철수는 진보쪽으로 견인해내기 쉬운 후보이지 진보후보는 아닌 것입니다.

왜 이런 일이 발생한 것일까요? 간단합니다. "진보가 더 이상 진보하지 않았기" 때문이라는 진단이 많습니다. 그럴듯하게 들립니다.  하지만 SNS를 서핑하다 보면, 다양한 팟캐스트들을 섭렵하다 보면, 혹은 2008년 촛불때의 그 분출하는 에너지와 담론들, 당시 진보신당 게시판의 그 유쾌발랄하던 토론과 아이디어들을 보면 이건 거짓말입니다. 진보는 진보했으며, 지금도 진보하고 있습니다. 그러니 말을 정확히 해야 합니다. "진보가 진보했음에도 불구하고, 더 이상 진보하지 않은 자들이 번번히 진보후보로 추대되었기 때문" 이라고 말입니다.

어째서 그런 일이 일어날까요? 그건 소위 진보라는 사람들이 모인 진보운동 단체들이 한결같이 봉건적인 문화에 쩔어있기 때문입니다. 아래 사진을 한 번 보시기 바랍니다. 이 사진은 2008년 당시 촛불시위의 지도부를 자처했던 분들의 기자회견 장면입니다. 여기 모인 사람들의 지위는 무엇이었을까요? 대부분이 공동위원장입니다. 뭐라고요? 모두 위원장이라고요? 물론입니다. 그리고 그 중 서너명은 상임공동위원장, 또 서너명은 고문, 서너명은 상임고문, 그리고 젊은 사람들 중 남자들은 집행위원장, 상황실장 등등 모두 간부가 되었을 것입니다.

촛불을 말아드신 진보 꼰대들

여기서 우리는 소위 진보운동권의 치명적인 약점을 찾을 수 있습니다. 그리고 적들은 이 약점을 공략해 들어옵니다. 그 약점이란 바로 "자리"에 대한 욕망입니다. 어쩌면 이건 남성중심주의적인 운동권의 악습인지도 모르겠습니다. 남자들이란 하여간 자리에 연연하니까요. 그러다 보니 "장"이 무한정 늘어납니다. 소위 진보단체에서 위원장이 한명인 경우는 거의 없습니다. 항상 공동위원장입니다. 그리고 다시 그 중에 공동상임위원장이 있고, 그 밖에 수많은 장들이 있습니다. 여느 단체에서는 그저 간사, 주무 정도로 불릴 일을 하는 분도 집행위원장이란 멋진 타이틀을 받습니다. 집행위원들이 없는데도 말입니다.

전교조나 민주노총은 물론 위원장이 한 명이지만, 그 대신 수많은 "장"자리를 만들어서 다른 사람들을 위로합니다. 전교조 당직자들 중 최하급 근무자의 직책은 "부장"입니다. 부장 위에 국장, 국장위에 실장, 실장위에 처장.

이 분들 나름 순수한 분들입니다. 하지만 자리가 있어야 합니다. 그럴듯한 "장" 자리가 말입니다. 그런데 이 분들도 "장"자리가 무한정 늘어날 수 없다는 것을 압니다. 집행위원장만 30명, 공동위원장만 50명, 상임공동위원장 20명, 이런 단체가 무슨 단체입니까? 모든 의사가 원장인 동네 치과도 아니고 말입니다.

그러니 "장"자리를 더 이상 늘릴수 없습니다. 그렇다면 방법은? 지금 각종 "장" 하고 있는 사람들끼리 계속 "장"자리를 돌려가며 누리는 것입니다. 그렇습니다. 소위 진보단체, 운동단체는 교묘한 과두제를 형성하고 있습니다. 2008년 촛불시위때 제 아무리 수만 군중을 몰고다니며 열렬히 싸웠다 해도, 저 점잖은 자리에 올라가 앉을 가능성은 거의 없습니다. 이미 자기들끼리 수없이 돌려가며 자리를 해먹은 "진보 명망가"들 만으로도 자리는 꽉 찼거든요.

이렇게 이들은 서로가 서로의 공범이 됩니다. 공동운명체가 되다 보니 서로간의 비판은 절대 삼가합니다. 우리나라처럼 진보, 좌파 활동가들간의 공개비판이 없는 나라도 드뭅니다. 서로 서로 주례사 하기 바쁩니다. 진보행사 열렸을때 이들 진보명망가들끼리 서로 인사나누는 소리 들어보면 완전 오글거릴 지경입니다. 여기서 진정한 진보의 정신인 "비판정신"과 "진정성(생각과 말의 일치)"을 드러내는 사람은 도리어 "단결을 해치는 자", "인화에 문제가 있는 자"로 몰립니다. 그가 무슨 말을 하고, 어떤 근거로 논리를 전개하는가에는 관심도 없고, 다만 "화기애애한 분위기를 해친다"에만 방점이 놓입니다.

좌파도 아닌 미국 주류 경제학자들인 그레고리 맨큐와 폴 그루그먼이 거의 인신공격에 가까운 비난을 공개된 블로그를 통해 주고받는 것을 보면, 우리나라 진보는 미국 중도파만큼도 왼쪽으로 가 있지 않음을 인정하지 않을 수 없습니다.

페이스북에 어떤 진보 인사에 대해 주례사, 그의 책에 대해 감동먹었어요 계통의 글을 올리면 좋아요가 줄줄이 달립니다. 하지만 어떤 진보인사에 대해 그의 한계, 그의 책에 은연중에 숨어있는 보수성 등을 지적하면  용감한 몇 분 빼고는 좋아요 누르지 않습니다. 서로 서로 눈치보며 결국 마음에도 없는 주례사나 해야 하는 공론장. 이게 바로 소위 진보 운동단체들의 실상입니다. 결국 '진보'라 쓰고 '장유유서'라 읽는 풍토가 자리잡습니다. 일단 운동권 원로로 대접받기 시작하면 그가 무슨 말을 하던, 아무리 시대에 뒤떨어진 말을 하건 무조건 박수를 받고 존경의 찬사를 듣습니다.

이게 독입니다. 그러니 어떤 진보인사가 공부를 하고 탐구를 하고 치열하게 고민하겠습니까? 오히려 그 과정에서 드러나는 비판정신은 진보진영에서 출세하는데 치명적입니다. 모나지 않아야 하고, 어른 잘 모셔야 하고, 그래서 나중에 그 어른을 보좌하면서 어른의 후광을 입어 집행위원장 등 실무진부터 시작해서, 차차 위원장 급이 되는게 정통코스입니다.

어차피 진보는 비판하는 진영이니 실패에 대해 책임질 필요도 없습니다. 이기면 내탓, 지면 탄압 탓입니다. 그러니 능력은 진보진영에서 중요하지 않습니다. 그저 어른 잘 모시고, 주례사 잘 하는 것, 한마디로 수꼴짓 잘하는 역설적인 능력이 출세의 지름길입니다.

이들이 변방에서 께작거릴때는 아무 문제가 아니었지만 김대중, 노무현 정부때 실제로 힘있는 자리가 수천개가 생겼을 경우에는 문제가 심각해집니다. 그리고 지금 진보 원로라고 계속 얼굴 들이미는 분들 중에는 그 시절의 단맛을 그리워하는 분들이 태반입니다. 이 분들이 자리를 내 줄리가 없습니다. 그러니 진보가 아무리 진보해도 진보진영의 대표자들은 늘 수구 꼰대들이 나서는 것입니다. 이 질서를 깨야 합니다. 주례사 문화를 깨고, 장유유서 문화를 깨고, 비판과 진정성의 문화가 그 자리를 잡게 해야 합니다.

젊은 진보들이여! 혁명은 보수, 수구를 향하기 전에 먼저 진보진영 내에서 일어나야 합니다. 진보진영의 꼰대들을 타도하십시오! 과거의 투쟁이 오늘의 존경의 근원이 될수는 없습니다. 존경은 매순간 행위에 따라 갱신되는 것입니다. 투쟁!

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